MEMRA 1 – Conférence 1 sur le Service Divin du 2/10/2018

 New cycle of “MEMRA” conferences given via videos on the French Orthodox site “”. You are welcome to subscribe to this large news dispatching medium.

Nous vous invitons à regarder la première conférence introductive du cycle des conférences du p. Alexandre Winogradsky Frenkel (Patriarcat de Jérusalem) : « Ouvrir les portes royales : le service divin dans les tradition chrétiennes et le judaïsme » – 2 octobre 2018.”

Ukraine, O Cry, Ukraine

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It sounds like a joke to speak of “religious freedom” in Ukraine, considering the fact that the man is an American US ambassador. Not that it is bad or good to be from the US. The point is that Ukraine has been swinging overtime between East and West… and North or South. As if “freedom” should be a Western topic and special field of excellence. In the years 1990, we saw tons of Ukrainians rushing back to the Motherland, coming from Canada, the United States and/or South America (as Buenos Aires). The gates had opened and threats were drifting backward, seemingly. It is not that sure. The Ukrainians had been faithful to their faith. It depends which creed you refer to. One of the hierarchs who made a huge pastoral work with much care was the Ukrainian Greek Catholic Venerable Andrii Sheptytsky, Archbishop Major (called “Patriarch) of L’vov, L’viv, Lwów, Lemberg, Leopol and Halych. Nobody refers to him as to the many pastoral letters that he wrote concerning the future of Ukraine with regards to a united caapcity to show the Christian faith. Nothing to do with the twisting of these and those who accuse, deter old sagas, hatred, persecution. Others mention the “communion in blood” shared by the martyres. Good enough. But the martyres have the privilege or the advantage to be in another world.

What happens right now in Ukraine had been anticipated for decades. It looks and sounds like a rush to the East and a field of capturing new and fresh lands, territories, minds, souls, brains and seize them… ruthlessly.This is the scandal. A real shame.

On the day of the 1030th anniversary of the Baptism of the Rus’, most faithful gathered together and the Saint Vladimir (Volodymyr – Valdemar) memorial together with Metropolitan Onufryi, the present Metropolitan of Kyev and All Ukraine under the omophorion of the Patriarch of Moscow. He is the heir of late Metropolitan Vladimir who passed away some years ago and was much respected. Met. Onufryi is a true Ukrainian from the Bukovina and you can feel this in his speech. On that anniversary he could bring the different faithful and a lot of clergy together to pray and celebrate the feast.

Maybe people did not notice what has been written thereafter… not about Met. Onufryi or anyone else. But that hundreds and hundreds of priests had come, some rather elderly. For hours they stood on the square, at the memorial. No seat, no food, no beverage. As old Slavic soldiers and with a taste of local spirit “slavery heritage and not only obedience”, they stood… They stood whilst a lot of them were hungry, thirsty and would have fallen. They were there. Thereafter, their matushki (wives of priests) wrote that they were totally sick, down, felt unconsidered and some could have even died.

They stood altogether. I am convinced that they had different opinions as regards their hierarchs, their jurisdictions, their metropolitans, bishops or wosoever leaders. They stood because it was a special day, not for the Ukrainians. They are united beyond splits between Eastern and Western Ukraine; those who speak Ukrainian as from Halych, those who have their parlance and special dialects in the South, the Lemko’s, the Russyns, those close to Hungary or Slovakia or Romania or the Tatars of Crimea. And there are those who have Russian. All prayed in Slavolic that is so close to the Ukrainian roots, but Slavonic is not a living language: it maintains the unity of a particular group of different nations that are tied together by the Byzantine heritage received from the Greek traditions born out of the Jerusalem Mother Church of all the Churches.

They stood. They stood put, these brave and courageous priests. They only confessed to their wives that it had been terribly difficult. It was: nnoe of them coul really approach and communicate or at least let’s say that order was lacking on that day and many felt “abandoned”.

In the meanwhile, the Heads of the Churches speculate whether Ukraine “belongs” or “is a territory” of this or that patrairchate. Whether is was granted “self-rule and autocephaly” by these or not. These priests who stood like the “Vieille Garde” are serving Jesus Christ resurrected from the dead. Who should be the first or the last of the patriarchs or archbishops to be mentioned is important. But the mention only makes sense if one understands why “Christ is in our midst… for the ages of ages”. It becomes absurd when it slices down a territory into parcels that move from centuries to centuries because of some privilege. Whilst the Heads speculated, the feet were suffering in the presence of Saint Vladimir. The man was not the kind a tender sweetheart. He was a ruler, a “despotic” one and was quick to slaughter those who did not agree with him.

There is some sort of this crude affect ni the way the Churches are ruled worldwide nowadays. In Ukraine, it is worse, it worsens every day. In some cities, people err from this to that and from that to this parish, follow this or that priest or hierarch as if the clergy could be compared to some virtual ritual shape and creature. In the country-side, in impoverished Ukraine, the priests are getting lost and left apart. How can they live? Some would preach once a week on Sundays during the Divine Liturgies. But they are not sure of their colleagues, they do not know who will turn to this jurisdiction or return to that patriarchate… it is just a “self-service field of spiritual ruins”. Some don’t earn any money. Others think they can go to the places and herald that Jesus Christ is shared in their patriarchate, their parish. Some are to shy or on some kind of burnout.

What autocephaly? For what Ukraine? There are priests in Jerusalem who arrived at Israel for obscure reasons and support Donetzsk or Lugansk (not always both of the “republics”), though they came from Odessa and the vicinity. It could be a joke, it is definitely a pity.

Interestingly, the Patriarchate of Jerusalem is the only Orthodox patriarchate or Orthodox independent structure where there is no “external” bishop allowed to serve on the patriarchal territory. It has been a rule for decades now. In 1933, late Patriarch Timotheos of Jerusalem asked the ROCOR (Church Abroad) bishop to consecrate new bishops as he had sent the then-bishops back to Greece. Then, Archbishop Mark of Berlin (Church Abroad) who reconciled the ROCOR and the Patriarchate of Moscow was “tolerated” as supervisor in Jerusalem, but would never stay for too long.

This means that Jerusalem “clutches” to the Orthodox Canons. On the other hand, Jerusalem has crowds of visitors, pilgrims. It is the “Christian Kathmandu”… and this means that there are so many “vagantes” of all sorts: self-appointed priests, bishops, apostolic visitors of all Christian creeds and denominations, tons of passing-by Orthodox “hierarchal or monastics” draykops.

There is no Constantinople exarch, official delegation, Archons. They could only remain “vagantes”.

Nonetheless, the Ecumenical Patriarch did save the patriarchate of Jerusalem by resolving the internal crisis with the deposition of former patriarch Irenaios and the election of new present Patriarch Theophilos. It was a hapax. It was possible by the decision of a special Synod of all the canonical Churches convened at the Phanar in 2005.

Les choeurs de la nouvelle Russie

Publié le 26 juillet 2018 dans le “Times of Israël Français”

En 2018, la Russie est cet espace immense qui compte ses verstes ou ses kilomètres et vit comme un drame impérial la douleur d’amputations provoquées par la création d’états indépendants à la suite de la chute du régime communiste. Les frontières ne sont plus celles qu’elles furent jusqu’en 1917, puis en 1918-22, en 1937, en 1945. Comme si le pays était dévoré de l’intérieur et que les terreurs internes répétitives et les émigrations, les travailleurs expatriés déchiraient la robe immaculée de la Sainte Russie.

La Coupe du Monde est venue assouplir ce sentiment de suspicion innée qui subsiste, dans le “monde libre”, envers le régime de la Fédération de Russie. Un parfum d’étrangeté, d’orientalisme incertain. Des populations chaleureuses et des traditions ancrées dans des paysages si vastes qu’ils semblent se recroqueviller sous des cieux en forme d’écrins.

La Russie est autre : elle patiente avant d’accepter l’étranger. Elle est chaleureuse et distante. Sauvageonne et folle en Christ, irraisonnée, passionnelle et systématisée, parfois stricte. Pudique et voluptueuse dans la jouissance comme dans la cruauté. Le Russe reste à jamais fidèle à la nation et à ses territoires démesurés.

Parfois au-delà du raisonnable, jusqu’à une sorte d’obéissance aveugle à des koulaks ou des boyards, qu’ils soient camarades ou oligarques. Son âme s’élève comme un parfum d’encens qui peut aussi s’encastrer dans une rigueur servile et irrémédiable. Le temps est autre, l’histoire est autre. Les Inye/иные -les autres (les étrangers, les aliens) peinent à s’immiscer dans de tels paysages humains et géographiques.

Des foules ont marché sur Ekaterinbourg en ces jours du centennaire de l’assassinat des saints membres de la famille impériale, dont le tzar Nicolas II et son épouse Alexandra, le tzarevitch Alexey. Il y eut cent mille personnes selon les statistiques… c’est peu pour un territoire aussi vaste.

C’est une année cruciale pour la Russie. Le temps a passé depuis 1988, année du millénaire du Baptême de la Rus de Kiev, qui marqua un tournant majeur. C’était l’amorce concrète de l’effondrement du rêve messianique marxiste-léniniste et trotskiste.

L’univers socialiste soviétique de Russie a implosé sans que le sang soit versé. Cela ne veut pas dire que les âmes n’aient pas terriblement souffert d’un réveil apparemment brutal.

En 1988, le patriarcat orthodoxe de Moscou sortait des catacombes dans le désordre. Des milliers de croyants, des prêtres et des évêques semi-clandestins ou martyrs vivants surgissaient des oubliettes d’une histoire qui ployait sous le fardeau de l’apostasie. L’Occident n’a jamais connu de situation analogue, pas même au temps de la Révolution et de la Terreur en France.

En 2018, les choses ont changé. La Fédération de Russie ressent une amputation douloureuse de son immense territoire. Il part des marches de la Slovaquie, de la Biélorussie et de la Bessarabie aux contours incertains, parcourt le Caucase, l’Asie centrale, la Sibérie jusqu’aux portes du Japon, serpentant le long des fleuves-frontières avec la Chine. Les quinze républiques soviétiques ont été disloquées. Elles maintiennent des liens peu sécurisés avec Moscou.

Les Pays baltes sont indépendants. La Belarus et l’Ukraine sont deux états “libres” alors qu’elles furent, pendant des décennies, les voix de l’Union Soviétique près des Nations-Unies et les organismes connexes. Les frontières étatiques et mentales, rompant avec l’histoire, deviennent mouvantes et incertaines sur le long-terme.

Les républiques d’Asie centrale ont aussi proclamé leur indépendance et constituent des entités peu stables où les Russes sont souvent en danger.

Partout, le patriarcat de Moscou assure une unité spirituelle héritée de l’histoire de la ruée missionnaire orthodoxe vers l’Extrême-Orient. Cette épopée vers le Far-East est peu connue en Europe mais elle est chargée d’un souffle souvent héroïque à la rencontre de peuples asiatiques et les natives de l’Amérique du Nord.

On fêtera cette année, les 27 et 28 juillet 2018, le mille trentième anniversaire de cette adhésion à la foi chrétienne. Celle-ci avait été en germe dans le pourtour “romano-hellénistique” de la mer Noire. Les Juifs y ont habité depuis les temps les plus anciens. Ils frayèrent la voie au christianisme naissant. Il fallut pourtant attendre près de mille ans pour que les Slaves adoptent la révélation chrétienne dans son expression byzantine.

Aujourd’hui la Rus veut marquer les trente ans de sa résurrection, de son surgissement hors des ombres de la mort. Cela reste un temps très court. Beaucoup de fidèles et le clergé russes considèrent que cette année invite à la repentance et au renouveau. La Russie fait face au péché et sait que le salut est possible, dans le sacrifice ou l’exultation pascale.

En 1988, chacun s’étonnait d’avoir survécu. Il y avait les babouchki/бабушки, grands-mères tirées d’un temps pré-révolutionnaire, imprégnées d’une foi forte où chaque prière en slavon martelait une vérité plus puissante que tous les dogmes prolétaires.

Puis, des hommes se sont aventurés dans les églises, ont demandé le baptême. Quand la liberté émergea de manière locale, on assista à la conversion de foules enthousiastes tandis que d’autres suivaient le mouvement. Encore fallait-il entendre le slavon d’Eglise… Tout office byzantin est catéchétique, ce qui n’est pas évident dans les rites d’Occident (latin, anglican, luthérien et autres). Les résistants, victimes des goulags, des prisons, des hôpitaux psychiatriques ou des déportations internes, ont émergé – non sans difficultés (cf. l’assassinat du père Alexandre Men’ et bien d’autres persécutions de l’époque post-soviétique).

Le peuple, de nombreux intellectuels ont été assoiffés d’authentiques renouvellements humains et spirituels. On a ainsi croisé des saints qui avaient survécu et des êtres animés de sentiments vrais de fraternité qui correspondent tellement aux valeurs de la druzhba/дружба si caractéristique de l’âme slave, christianisée ou soumise au marxisme-léninisme international, paganisée ou revenue de l’apostasie athée.

Au fil des ans, l’Eglise russe est sortie d’une forme de monolithisme. Il reste quelques membres du clergé d’origine juive : dans le monde soviétique et athée, volontiers antijudaïque comme anti-chrétien, l’Eglise persécutée restait un refuge pour ceux qui ressentaient l’appel divin. Aujourd’hui, les choses ont changé et la sève judaïque s’est estompée de la Rus. Il s’agit d’une hémorragie humano-divine grave qu’il convient de réparer en tenant compte d’intuitions spirituelles communes développées sur trois siècles.

Il serait cependant absurde de ne pas reconnaître à l’Eglise de Moscou des ouvertures sur le monde, un désir de mieux comprendre comment vivent et évoluent les sociétés à travers le monde. Au bout de trente ans, il n’est pas aisé de passer d’un 19ème siècle en recherche philosophique et théologique, d’un concile moscovite initié de 1917-1918 aux mises à jour requises par la société moderne. Il a fallu créer des structures qui ouvrent sur un avenir capable de susciter le dialogue à parité avec les autres Eglises et les institutions internationales.

Aujourd’hui, la compétition est féroce. En 2018, quelle est la Rus ?

Les 27 et 28 juillet prochain, l’Eglise orthodoxe russe aura l’honneur de présider les célébrations du 1030-ième anniversaire du Baptême de la Rus de Kiev. Celle-ci s’est historiquement déplacée vers la Rus de Moscou lors de la prise de la capitale et des régions méridionales par les Mongols (1223-1240). La Rus slave composite a protégé un Occident chrétien devenu plus lointain, voire hostile.

Depuis des mois, une bataille est engagée sous le couvert de la foi, souvent au nom de l'”unité de l’Eglise”. Le président ukrainien, Petro Poroshenko, et les députés de la Rada (Parlement ukrainien) exigent la constitution d’une “Eglise d’Ukraine unie (de tradition orthodoxe)”. Ils ont fait appel au patriarche Bartholomée de Constantinople, primus inter pares parmi les patriarches et chefs des Eglises autocéphales orthodoxes canoniquement reconnues. C’est l’un des thèmes les plus “en vogue” des chroniques religieuses actuelles.

Comment demander la constitution d’une nouvelle Eglise en Ukraine alors que le patriarche Bartholomée et les membres du Saint et Grand Concile de Crète, en 2016, reconnaissait l’unique canonicité du métropolite Onuphre de Kiev et de toute l’Ukraine, originaire de la Bukovine interculturelle, qui poursuit la tâche de ses prédécesseurs à la tête de la vaste juridiction ukrainienne orthodoxe dont il est lui-même issu.

Depuis la chute du communisme et de successions incertaines, il existe officiellement deux autres patriarcats ukrainiens orthodoxes, dont le “patriarcat autocéphale de Kiev” dirigé par le “patriarche” Philarète au parcours ténébreux, déposé et excommunié après 1992 par l’Eglise de Moscou auquel il avait appartenu comme évêque.

L’Ukraine passe par des péripéties graves et confuses. La Rada a cru utile de voter une loi qui privilégie la langue ukrainienne au détriment du russe. C’est un repliement trop étroit et identitaire au regard de la richesse linguistique slave.

Le pouvoir politique est-il fondé à faire appel au premier patriarche orthodoxe pour que soit constituée une nouvelle Eglise “orthodoxe” ? Les raisons invoquées sont tortueuses. On rappelle que le patriarcat de Moscou a reçu son indépendance de Constantinople de manière difficile et par étapes. L’autocéphalie fut déclaré en 1448 ; elle fut confirmée en 1589. Le patriarcat de Constantinople accorda à Moscou l’autorité sur les terres ukrainiennes d’une manière qui a donné lieu à des débats contradictoires ces dernières semaines.

Etait-ce temporaire ? Etait-ce définitif ? Le siège de Kiev – donc de la Rus de Kiev – serait-il toujours sous la juridiction du siège de Constantinople ? Les faits remontent à des oppositions historiques dramatiques où ruses et perspicacité se sont combinées sous le couvert de grimoires canoniques et, à l’occasion, au nom de la foi.

Chacun y va de ses fulgurances théologico-ecclésiales, quitte à oublier les réalités canoniques en vigueur et, surtout, les véritables besoins pastoraux et spirituels d’un peuple né de la rencontre entre différents parcours historiques, linguistiques, culturels, économiques, diplomatiques… ou tout simplement humains et religieux.

L’Ukraine fut le grenier à blé de l’Europe. Elle est aujourd’hui le réservoir tragique et souvent pitoyable de la compétition entre toutes les juridictions chrétiennes locales et extérieures. Elle est la proie de tous les Etats aux idéologies prétendument “démocratiques” venues de l’Occident ou – on le perçoit moins – infiltrées par le Caucase ou les rives de pays turcophones. On y ajouterait des discussions avec l’Eglise d’expression roumaine sur le flanc moldave, bessarabien.

L’Eglise de Rome assure le métropolite Hilarion de Volokolamsk, responsable du patriarcat de Moscou, qu’elle reconnaît le siège moscovite orthodoxe comme étant le seul valide au sein de la Fédération de Russie. Ce propos papal est habile. L’Ukraine fait aussi partie du patriarcat de Moscou mais la déclaration pourrait suggérer qu’elle serait habilitée choisir la voie de l’indépendance… En Ukraine, il y a des catholiques romains de rite latin, des grecs-catholiques byzantins, des Arméniens catholiques, d’autres sont protestants, évangélistes, baptistes, messianiques, sans oublier les calvinistes qui sont apparus dans la région au 15-ième siècle.

Alors que chacun annonce la publication du Tomos (Volume, Décret) créant une entité ecclésiale nouvelle par le le Saint Synode de Constantinople, il semble que cette perspective s’estompe après de vives discussions et des rencontres fraternelles. Il est vrai que Constantinople est intervenu localement par la création d’Eglises orthodoxes locales dépendant du Phanar (Estonie, Slovaquie, la résolution des problèmes du patriarcat de Jérusalem ou le maintien de l’Exarchat des paroisses orthodoxes russes de tradition russe en Europe occidentale).

D’autres spéculent sur l’importance de l’Eglise orthodoxe au sein d’un empire qui, au cours des cent dernières années – fut tenue par les régimes tzariste puis marxiste-socialiste léniniste trotzkiste. Depuis 1992 et l’indépendance de certaines républiques soviétiques, le territoire a été découpé, parcellisé d’une manière “inacceptable” pour la mémoire historique russe. Paradoxalement, cela renforce la collusion entre le patriarcat de Moscou et l’Etat de la Fédération de Russie.

C’est un fait : il échoit à l’Eglise orthodoxe de maintenir cette unité qui dépasse le territoire immense né de la tradition slave et russifiée, lui conférant même une dimension quasi intercontinentale, “planétaire” par sa présence dans le monde entier. Elle a repris et développé des propriétés anciennes, parfois en sommeil ou confisquées. A Jérusalem comme dans toute la Terre Sainte elle s’affirme avec détermination sinon avec puissance.

Ceci est d’autant plus sensible que le schisme entre le patriarcat de Moscou et l’Eglise Hors-Frontière (traditionnelle et violemment anti-communiste) fut résorbé voici onze ans à l’instigation de l’archevêque Marc de Berlin (Eglise Hors-Frontière) alors en charge des monastères et écoles russes de Jérusalem et des environs. Il est étonnant que l’on parle peu des festivités qui, à Jérusalem et dans le territoire traditionnel de la “Palestine russe” datant de l’empire tzariste, marquent les 170 ans de la présence de l’Eglise orthodoxe de Moscou en Israël, dans les Territoires palestiniens et dans le Royaume de Jordanie..

Il devient anecdotique de prétendre que, si l’Ukraine quittait le giron du patriarcat de Moscou, celui-ci perdrait la majeure partie de ses fidèles… Aux Amériques, il existe bien une juridiction orthodoxe ukrainienne qui dépend du patriarcat de Constantinople.

L’Eglise orthodoxe de tradition slave et russe est en expansion partout dans le monde. Elle doit faire face à de nombreux problèmes sur le territoire “naturel” de la Russie : formation des prêtres, des fidèles, cléricalisation, volonté de pouvoir des évêques et métropolites. Le burn-out guette aussi de nombreux prêtres. C’est un point de communion sociétale avec d’autres Eglises.

Ceci est tout-à-fait normal puisque le réveil de la foi n’a guère que trente ans d’âge. L’Eglise de Rome ne s’attendait pas à ce renouveau. Elle ne pouvait imaginer, suite à la révolution bolchévique et la victoire soviétique sur le nazisme, qu’elle serait aujourd’hui sous le contrôle d’un patriarcat russe qui fonctionne en liaison avec le gouvernement en place dans l’actuelle Fédération de Russie.

Les Eglises orthodoxes cohabitent, dans le monde, avec de nombreuses confessions chrétiennes. Elles témoignent de la survie, de la beauté et de la profondeur d’héritages prestigieux. Ils tentent de briser les portes de l’apostasie et de redécouvrir la foi authentique. Le poumon respire à nouveau. Cela interroge, interpelle les autres organes vitaux de la foi en Jésus de Nazareth.

Il faut parler de la hiérarchie politique de la Fédération de Russie. Autant le dire sans détour : l’éclatement de l’empire soviétique, du pouvoir centralisé russe semblait marquer le prélude, aux yeux des Occidentaux, de l’effacement d’un système dictatorial et concentrationnaire qui, selon les “indicateurs”, serait suivi d’un krach économique et social, identitaire. Cela ne s’est pas produit.

La culture russe et soviétique avait été porteuse d’innovations dans le domaine de l’enseignement, des technologies, des savoirs, des arts, des sports. Elle le fut, malgré tout,  dans des temps de profondes tragédies et de véritables holocaustes de certaines populations. Il existe des nostalgiques des temps maxistes. Certains se régalent à rappeler les défaillances et les corruptions. Il y a aussi des distances irréductibles, comme celles de nombreux orthodoxes qui se méfient d’un patriarcat jugé “communiste, collaborateur des forces athéistes”. Il subsiste des haines tenaces, violentes sinon irrationnelles.

Les Russes ont suivi une évolution en conformité avec leurs traditions. Vladimir Poutine est un russe ordinaire, issu du peuple de Léningrad. Il a connu la guerre. Il connaît bien les Juifs. Il a su se frayer un chemin ordinaire dans un pays où il était commun d’être “comme tout le monde” tout en voulant être le meilleur.

Despotisme ? Les muselages apparaissent en Pologne, en Hongrie ? Certes, il y a la Belarus, pays “Pitchipoï” omni-directionnel, dirigée par un “dictateur”. La liberté n’est pas évidente pour tous et la sémantique du concept se décline de manières chargées de nuances plutôt variables.

Est-il légitime de parler de collusion entre l’Eglise et l’Etat selon des critères plutôt occidentaux ? C’est basique : il faut préserver la “Sainte Russie”, une Rus née à Kiev, adolescente à Moscou, adulte de nos jours et miraculée jusqu’à lui conférer une dimension universelle.

Le 17 juillet 2018, jour du centennaire de l’assassinat des membres de la famille impériale russe,  le patriarche Kyrill s’interrogeait : “Pourquoi ?!” Certains contestent la canonisation de la famille impériale, soulignent les défaillances du défunt tzar. Il reste que la destinée des Romanov a été mise en suspens pendant un siècle de manière tragique, suite à un martyrologe concomittant d’autres atrocités sociales ou génocidaires.

Pourquoi une telle tragédie, longue, assassine s’est-elle abattue sur un univers fasciné par la beauté et la chaleur de l’âme ? Il faisait écho au cri entendu au Mur occidental de Jérusalem au jour de Tisha beAv, rappel de la destruction du Temple de Jérusalem (9-10.07.2018) lorsqu’on lit le Livre des Lamentations de Jérémie : “Eykha/איכה – Comment est-ce possible ?!”

La comparaison semble inédite. Pourtant !  Qui peut interpréter les secrets de l’histoire ? La récente visite du prince William, héritier de la Couronne britannique, à Jérusalem, a montré les liens forts qui unissent les Romanov à la famille royale anglaise, passant par la Grèce , l’orthodoxie de Terre Sainte, l’anglicanisme et même le judaïsme.

Les 27/28 juillet 2018, les Slaves de l’actuelle Rus dont le rayonnement est vaste et couvre de nombreux paysages, vont fêter le 1030-ième anniversaire du choix chrétien du grand-duc Vladimir. Considérant l’histoire de l’Europe, il faut noter que le 28 juillet est traditionnellement le jour où la Scandinavie fête la Saint Olav (Heilagur Ólavur) célébrée aux Iles Féroé (Ólavsøka) et à Trondheim-Nidaros (Olsok). C’est le nom du despote qui a apporté le christianisme aux nations vikings, donc apparentées aux tribus de la Rus. Le saint est particulièrement vénéré dans la tradition de l’Eglise orthodoxe serbe.

Cela prend un reflet particulier pour l'”Empire russe” en ce centième anniversaire de l’assassinat de la famille impériale à Ekaterinbourg. Il faut tenir compte des faits qui ont marqué la fin de la Première guerre mondiale, le développement de la révolution bolchévique, l’instauration d’une république ukrainienne temporaire, l’effondrement de l’Empire ottoman, les génocides arménien, assyrien et grec-pontin.

En Israël, le nombre des Slaves de la Rus dépasse aujourd’hui celui de ressortissants venus d’autres diasporas. Ils appartiennent et participent à la société israélienne de manière positive. Certains servent de ponts entre les communautés juives, arabes, chrétiennes et musulmanes. Comme d’autres communautés d’Israël, ils sont en contact avec des groupes de traditions russes, biélorusses ou ukrainiennes et autres présents dans le pays ou dans le monde.

Les Eglises slaves connaissent aussi un déploiement extraordinaire et rapide en Europe, en Afrique, en Asie et en Australie. En Terre Sainte, elles bousculent l’Eglise de Jérusalem qui a surmonté d’autres péripéties. Il convient de mesurer les enjeux dans le contexte très contrasté d’un Proche-Orient dont les contours seront redessinés dans les décennies à venir.

Le 27 juillet 2018 correspond au 15 Av 5778, jour important de la tradition juive : c’est le jour où Moïse autorisa les filles de Zelophehad à se marier à tout membre des Tribus d’Israël, levant l’interdit endogame. C’est le “jour de l’amour” et de la fertilité après celui de la destruction du Temple.

Ceci conférera une densité particulière à ces dernier jours de juillet 2018 – 5778 – 1439.




Некоторые эксперты критикуют подход патриарха Московского и всея Руси Кирилла: частный самолет, хотя он может летать со всеми в обычном самолете, который летает каждый час из Москвы в Екатеринбург. Потом критикуют духовенство, какая-то коррупция, новое богатство, желание автохромства и могущества со стороны иерархов. Отсутствие образования среди епископов и говорят что некоторые священники просто истощены6- но что ли! многие из них глубоко посвящены служению Церкви, многие воспитывают усыновленных детей. Что касается этого столетия мученичества Имперской семьи, так что? существует Патриархат Московский и они молится. Это реально. Некоторые желают писать злые комментарии и считают, что они имеют право так поступить. Да, есть массы критики. В самом деле разве это не чудо, просто неожиданное чудо – такое неожиданное, потому что Рим ожидал полного “краха” Русской Православной Церкви … и вот она существует и функционирует, служит Литургии и может вести тех, кто ее принимает . И все могут сказать что «Воистину Христос воскресе!». Если бы ее не было сегодня, – в настоящее время – люди выражали бы другие критики. Это столетие не принадлежит этим или тем: это пан-российский мемориал. Это европейский мемориал из-за связей между королевскими семьями. Это мировой праздник международный день памяти, потому что Первая мировая война начала и скончалась с этого 20-го века.

Господи – спаси и сохрани! Христос Воскресе!”

The Crops Of The Negev On Fire

The Crops Of The Negev On Fire

  • Published on July 15, 2018 (LinkedIn)
Alexander Abraham Winogradsky Frenkel

Alexander Abraham Winogradsky Frenkel

Protopresbyter at Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem -Cyber-Deiro HaDarom 85 articles


It has been for weeks now: the Darom, the Southern part of the State of Israel is on fire. It directly concerns a zone of the Negev on expansion, where people work hard in the farms, the kibbutzim that are located along the border with the Gaza Strip.


For weeks the Gazan inhabitants who do live in dire conditions, true – all are responsible for such a lasting situation and definitely not Israel alone, a bit of common sense! – for weeks they rush at the end of the week to the border and try to burn tyres, now they send drones, kites and even condoms on fire to the fields of the Israelis where the crops are ripe… This “kite” method has been used, to begin with, in Japan during World War II. At this point, it is evident that population of Gaza is under such a non-humane situation, parked from all parts and subject to mental and political twisting of their elected leaders (whether it be Hamas alone and/or all the Palestinian politicians who play on an overall context of rejection). The Palestinian or so-called Arabs have been framed aside in all Arab countries, Leban on, Syria, Jordan for more than 70 years. Others come and go to the Gulf Emirates where they can work and make money but cannot enjoy local citzenship.

The Gazan situation is a shame, also for Egypt and ultimately, the chaos that followed the pullout of the Israelis in 2005 created a set of tragedies for bot hthe Arabs in Gaza and the Jews as settlers who started t owander in search of new places where to live.

I can witness that Jews, Christians and Muslims did work peacefully for most of the time in the Gaza Strip while it was under Israeli administration. I saw that personally and several times. People were working, were developing. But one of the features of the region is that it is easy to build for a while and destroy for more “whiles”. It is usual to create and work, it is normal to break and scatter the stones and the souls.

A basic example that is real as for today in Jerusalem (Western part, but it does not matter, there may be the same situation in many cities, with some exceptions suc has Abu Gosh… and still, it is not definitely certain): in a good and much appreciated restaurant, the manager works with Arab cooks and the waitresses – mainly young students – are new emigrants or so. Some are Jewish, they are often of mixed backgrounds, often with some Christian parents (one or even both who do not show as such) At the scheduled time, the cooks leave the restaurant and go to the Muslim prayer and they do the ablution in a special room. They come back and they are very happy to work, they are nice with the Jewish Israeli manager who does not own the place but it is one of the restaurants of a big international company.

Incidentally, the manager discovered a text written in Arabic on a hidden part of the wall. He asked one of the cooks what was written and why it was there, in a rather hidden place. The cook plainly answered that it was a curse written as a quotation from the Qur’an. The manager got frightened and inquired why such a curse. The cook continued calmly that when the Arabs will take back the restaurant and the part of Jerusalem, he will show that he was a “fighter, a resistant” who only had worked for the Jews because he was living in dire conditions and had to survive in the time of “occupation”….!

Locally speaking, it is usual stuff. The Jewish manager sadly never thought of learning Arabic, which is just common sense when a small Israeli State is clutched in the middle of a totally Arabic-speaking region, with immense cultural and human, scientific backgrounds. Some do learn Arabic now, but it took more than twenty years for the new olim (immigrants). Not to speak of the present-day project to remove Arabic as a “national tongue of the State of Israel”. A recurrent “fancy”. But here the thing is a bit different.

The fragility of all possible relationships are shown in the account. In fact, nothing happened and the cook continues to cook and the Jew continue to run the business and just he “got to the point”. He can trust but to some extent. And the Muslim will trust but to some extent.

This come and go process of “yes we trust and agree” and “now we do not tsut anymore, or we deny an agreement” belongs to the verbal constant versatility of the local people, all of them. The same situaiton exists among the Christians who are segmented in different jurisdictions and meet for agreements – more as for nowadays, more than 7 years ago, for instance, but still. The heads meet, some clercis meet but there can only be a sort of mental distance, keeping aside if not away and not willing to interfere in case of emergency or harsh problems.

We are in the Jewish Month of Menachem Av (comforting Month of Av) that will climax on Tisha BeAv (Ninth of Av = Sunday July 22nd this year, postponed ot this day because of the Shabbat). It is a sort of deadline because of the same Jewish date, i.e. on August 1, 2017, the Judge of the Jerusalem District “Gila Kanfi-Steinitz, deputy head of the district court, ruled the Greek Orthodox Patriarchate was unable to establish that the deals, made in 2004 between the church and three overseas holding companies for the Ateret Cohanim organization, were fraudulent or involved bribery and were therefore valid.”

This happened one year ago. Ever since, Patriarch Theophilos of Jerusalem made a huge tour through the Middle-East, Constantinople, Jordan, Ramallah, then Rome, London to get the support of the sister Churches and their leaders. He intervened with much courage and determination and the situaiton is quite difficult. King Abdullah of Jordan required some changes that may have led to the appointment of new archbishops for Madaba and Amman at the feast of Pentecost 2018.

The Russian Orthodox of Moscow is two-faceted in Jerusalem and celebrates the 170th anniversary of the presence of of the Orthodox Church, counting her assets, properties, land, their faithful, the cultural and theologicla impact on the local Christian communities. The Russian Orthodox Church Abroad that keeps some of the most important places of the Russian tradition (Mount of Olives monasteries, Bethany, Alexandr Nevsky Podvorie close to the Holy Sepulcher) revives and her significance is shown by the visit of the British royal family.

The Patriarchate of Moscow is stuck by the Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem whose history has been a long experience to overstep all unbelievable tragedies and mishaps throughout the ages in the Mother of All the Church of God of Jerusalem. There are the Ukrainians and the other “others and sundries” . The Patriarchate of Moscow negotiates via the government of the Federation of Russia with the King of Jordan who is the “Guardian of the Holy Sites” and thus may decide, beyond the agreement of the Rum orthodox Church of Jerusalem, to grant some strategical places (on the Jordan River, for example) to the Russian Orthodox Church because of the crowds of pilgrims and visitors.

Recently, for the first time, there were no Russian Orthodox hierarch or clergymen to celebrate at the night Divine Liturgy in the Holy Sepulcher. A sort of tactical strike. The Russians keep aside from any open support in the affairs of the Church of Jerusalem.

Tomorrow July 17 and 18, the centennial of the martyrdom of the saint imperial Tzar Nicholas II and the Tzarist family at Ekaterinburg will be commemorated with fervor at Jerusalem. Ten days later, the 1030th anniversary of the Baptism of the Kievan Rus and of Saint Vladimir (Volodymyr-Valdemar) will be very important becauseo f the embattled context in Ukraine.

The Churches of the Holy Land focus on their own survival. They require most justice and respect from the Israeli and Jewish side. In Gaza, it seems that the medias would only report on Catholic priest and faithful living and sharing the same tragedy as the Muslims. The Orthodox do not publicize, except that, unwillingly, the picture of the Greek Orthodox Bishop Alexios is exposed in many Christian and Catholic exhibitions… they do not seem to know his curriculum though his present service in the Gazan jungle may be a redeeming process for any soul.

Frankly, why in the world the Christian Churches in Israel cannot utter a word of compassion as the Israeli Southern Negev farms are on fire? Why do they continue to stutter their patterns of full sympathy for the Palestinian cause and victims ONLY?

What will Israel do on this year Tisha Beav?

News from the Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem (Appointments and updates)

News From The Greek Orthodox Patriarchate Of Jerusalem

The following decisions of the Holy and Sacred Synod of the Patriarchate of Jerusalem, taken on May 15th, are important. New bishops, which is normal at length and as time passes. One notes that some archimandrites, being appointed bishops, have to leave their functions at the patriarchate (this is the case for new Abp Aristovoulos who has been the leading choir conductor for years and the voice in many things. He is to be sent to Jordan as acting archbishop of Madaba, while Archim. Innokentios who was in the place is assigned at the main shrine of Madaba and does not become a (arch-)bishop.

On the other hand, Metropolitan Benediktos of Philadelphia (Amman, Jordan) is assigned to the East Bank shrine while a new leader is sent as Archimandrite to Amman, Fr. Christophoros becomes archbishop of Kyriakoupolis and patriarchal representative of the GOP in Amman.

Note there are no bishops, directly archbishops at the GOP of Jerusalem!).

Note also the enhanced position of Abp. Aristarchos of Constantina, Secretary General of the Greek Orthodox patriarchate of Jerusalem who also becomes patriarchal Commissioner.

Moreover, the disappearance of Met. Hesychios following the affairs revealed by the Greek Australian Commmunity newspapers. On the other hand, the Ecclesiastical Court is entrusted to Abp Theophylaktos who was in Bethlehem, but more likely to Archim. Galaktion who is an active member of the Church.

One important change is the appointment of Abp Philomenos (who was at Irbed, Jordan) as the head of the Monastery of the Cross. Fr. Klavdios is finally sent to Karak (Jordan)… at least away from Jerusalem.

The new appointments clearly show to quit the period of late patriarch Diodoros and the assignments made along the decades on which the executives impacted on the life if the patriarchate of Jerusalem. It also underscores that new clergymen are to be in Jordan, either because they are sent away from the headquarters, or in order to ensure a real spiritual assistance.


On Tuesday May 2/15, 2018, the Holy and Sacred Synod chaired by H.H.B. our Father and Patriarch of Jerusalem Theophilos decided the following;

  1. Designated Archimandrite Christophoros Archbishop of Kyriakoupolis and Patriarchal Representative in Amman of Jordan.
  2. Designated Archimandrite Aristovoulos Archbishop of Madaba and Patriarchal Representative at the Shrine of Madaba in Jordan.
  3. Appointed the Most Reverend Metropolitan Benedict of Philadelphia Hegoumen of the Shrine of the Lord’s Baptism at the East Bank of the River Jordan.
  4. Designated Geronda Secretary-General Archbishop Aristarchos of Constantina with the duties of the Patriarchal Commissioner.
  5. Appointed Archbishop Philoumenos of Pella Head of the Holy Monastery of the Sacred Cross in West Jerusalem.
  6. Appointed Archimandrite Raphael Patriarchal Representative in North Jordan based in the town Irbet.
  7. Appointed Archimandrite Polykarpos Sacristan of the Basilica and the God-receiving Cave of Bethlehem.
  8. Appointed the Most Reverend Archbishop Theophylactos of Jordan President of the Ecclesiastical Appeal Court with Fr. Galaktion and Archimandrite Mattheos as members.
  9. Appointed Archimandrite Euphrosynos Hegoumen of the Greek Orthodox Community in Haifa.
  10. Appointed Hierodeacon Eulogios Deacon in the Metropolis of Amman.
  11. Appointed Priest Nikolaos ministering Priest at the Church of the Holy Sepulchre.
  12. Appointed Archimandrite Klavdios Hegoumen of the Greek-Orthodox Community in Karak of Jordan.
  13. Appointed Archimandrite Innokentios Head of the Metochion-parish of the Greek Orthodox Community of Main in Madaba of Jordan.
  14. Appointed the Hegoumen of the Holy Monastery of the Shepherds Archimandrite Ignatios also Hegoumen of the Community of Beit Jalla.

From Secretariat-General

5 Years? Not only: 60 years since Pope Francis became a Jesuit novice.

Yesterday was a special day for the Catholic Church. It is quite intriguing at times how the Catholics can focus on their “Pope”, “il Papa, abuna, abba, amba”. One died, the “long live” stance immediately starts with the deeds and activities, personality of the new pope. Annd all writers, believers, faithful, commentators, specialists or “ordinary people” will only refer to the writings, the decisions, the “writs” of the last, but “living” pope, Bishop of Rome.
At this point it sounds like a mantra that would be more diversified in the Eastern realm, whether Byznatine or Semitic Aramaic, Coptic or Ethiopian, Armenian as well.
Things changed dramatically five years ago when Pope Benedictus XVI stepped down and left. Cardinal Ratzinger had been in Rome for decades and a close co-worker of late Pope John Paul II, now canonized.
We heard here and there that after the death of John Paul II, it might have been an option for Cardinal Bergoglio to become the pope. It is not really a matter these days. At the present, all will underscore the fact that Pope Francis is a Jesuit, was for years the Archbishop of Buenos Aires in Argentina, in times of terrible political and religious conflicts and hardships. Yes, the archbishop is special in the way he speaks and utters opinions, sometimes a bit “right out of the moon” or “on air”, especially when he is in planes. But he is sincere, he is close to the poor and needy. To be frank, this is typically “church-like”: the Churches are on the verge to “venerate” the poor and the needy. Not the rich but the Church also loves to be a group of “co-opted elected and self-centered leading members, with money, funds, call that charities”. It is a part of the “being”.
Pope Francis could have married an Argentinian woman. He spoke with a Jewish (Argentinian) psycho-analyst to overcome some questions. He washes the feet of the prisoners, not men, but female prostitutes. I often heared in Jerusalem (from the Latin Catholic clergy) that this is a ‘bit shocking” because he suddenly seems to abandon the glorious role of Christ who is resurrected and whose Throne of glory is now in heaven”. It is new, and indeed it sounds new for a pope to leave the conclave and greet the crowds on St Peter’s Square as the new Bishop of Rome, saying them: “Please pray for me and now let’s go home and have dinner”. The prelate has a simple pectoral cross, blesses the people and walks home to his “St Martha house” just the same way the cardinals – at least most of them or some maybe – return to their temporary homes. Others have palaces and servants… Francis just tell them to leave this stuff.
We are not used to this simple look and behavior in the Middle-East, at least hierarchs cannot gather without three panagias showing their archbishopic quality (now direcltly obtained in Jerusalem) and the “pride” or head cover, vestments, pectoral crosses… don’t as ka hierarch to visit the prisons, the hospitals, the refugees’ camps… Visiotrs will be rewarded with (quickly breakable) mother of pearl crosses and panagias or some encolpion of some new “Lamb of the Throne”. We are poor, but not because we laud the needy: our clergy people are poor in a humble pride that consists of huge debts and unredeemed (sic) borrowings.
Pope Francis speaks of the LGBT , of divorcees, of euthanasia and abortion. It sounds a bit messy at times, especially when he marries a couple en route to or fro in the skies. Or, he returns home to Rome bringing along with him some Muslim families that he saved in the Middle-East. The faithful and the others have to try to understand, though pastoral input requires free and inspired actions.
Pope Francis has a friend, definitely : Ecumenical Patriarch Bartholomaios of Constantinople and New Rome. They have the same “five initial patriarchate intuitu personæ”. In 2014, at the encounter in the Holy Sepulcher, it was a bit amazing to see Pope Francis kissing the shoulder of Patriarch Bartholomaios as if the fifty years that have passed after the first meeting of Pope Paul VI and Patriarch Athenogras had blossomed into a very close-by sense of Church union if not full Communion yet.
In Buenos Aires, Cardinal Bergoglio could light the candles of Hanukkah with some Masorti and trendy rabbis. He invited his friends Shimon Peres and Mahmud Abbas to pray “at his house” (in Rome)… well, nice images and the war got harsher in the following days.
Liturgically speaking things are not so simple: as a Jesuit, Mass and Services are usually made short, simple, to be understood by all, definitely targeting the “ordinary believers”, with popular traditions (the Holy Lady or Theotokos) and mixing Latin rite with some Evangelical or other forms of prayers commonly used in South America. It is down to earth. It shows that indeed the Christians are to share this “communitad de sangre”. When they are victimized throughout the world, they offer their lives for the One Lord and subsequently this would show the true unity of the Body of the Resurrected. Then, the real challenge is to express the same unity not in death, not in competition between the Churches, but in real life, true faith and whilst we all are to speak and to meet.
Definitely a man of freshness. Interreligious contacts are not of the same nature in South America. People meet and also compete; threats show at the present with the extension of the Pentecostists. It is time to reconsider the charismatic input of true faith and Sacraments in all the Churches and avoid to systematically drown in emotional fancies.
There are dreams or “day dreams if not nightmares”: no, the Anathema were not canceled after Paul VI and Athenagoras met in Jerusalem in 1964 and a year later. No. There are still a part of the large Orthodox traditions and expressed each year during the Service of the Sunday of the Orthodoxy. The Catholics abuse themselves whne they think that once they have canceled their part, things are settled. No. Definitely not.
Subsequently, Pope Francis welcomes everybody and is full of hope, indeed. But he is no more the “Patriarch of the West”, a decision taken by Benedictus XVI… that broke the parity of the possible relationships between the Eastern and Western traditions. He cannot only be the “Bishop of Rome” trying to reconsider the role of his primacy, being the protos. But Pope Francis is a man of goodwill who can approach life and conflicts with faith and true dedication.
I would not focus on the 5th anniversary of his pontificate. It is a bit too short. He does show to the world that the Church is no more “European-centered”… but he spoke Italian at home and, in a country of migration as Argentina is, he only could be quite strongly influenced by his original homeland in Europe and the way Italian fathers (Don Bosco) and even the total dedication of the initial Jesuit group to the Bishop of Rome maintains him rooted in a very European continental context.
Mondialization has become a motto… tons of writers, analysts have arrived to St Martha’s House to get some talks with the Pope. Some really reach out to the core of his spirit and prayer embodied in real actions and values. Others became some word-shnoorers for their pride because his life has to be dug from the soil of the very dire Argentinian experience.
I would focus on his 60th anniversary of the beginning of his noviciate in the Society of Jesus. It was precisely yesterday too. Sixty years covers a long period in which he really got educated, trained. He started his path just ten years before the final decisions of Council Vatican II. He face the different wherabouts that impulsed the Churches in the Americas. Some decisions seem to be still “fresh” in his view, because his pastoral daily experience at home in Buenos Aires was not directly connected to the decisions that dealt with European faithful and clery people to begin with.
On the other hand, I consider that his 60th anniversary is far more significant at the present. In 1965, the Catholic CHurch (at least the Lation one) had to face the liberation of the Eastern rite Churches and really experienced the nature of her “Cath’olon/Catholicity”. It is as if, after the framing decisions of Vatican I, they could fly out to the ends of the continents. Subsequently she also had to discover the other “Katholkoi and Orthodoxoi”. It will take a long time to reach the process of a normal dialogue of equal brotherhood or togetherness.
His 60th anniversary makes it a real task of verdad, veracity to get to the core of the past decades as they do help the believers to apprehend our generation with more dynamics.
av aleksandr – March 14, 2018

Il faut qu’une porte soit ouverte ou fermée

Il n’est pas facile d’aborder la question de la présence des Eglises chrétiennes en Terre d’Israël. Le sujet est sensible, délicat ou paisible et pacifiant selon les humeurs et les personnes, les groupes et les structures existantes.

Il faut en convenir. Le christianisme existe de droit dans l’Etat d’Israël. Rien ne pourra jamais supprimer cette réalité. Elle s’est imposée comme une série d’institutions qui se sont séparées les unes des autres au cours de siècles où la haine et l’altérité ont prévalu sur le commandement de l’amour divin et celui d’aimer son prochain voire ses ennemis… selon les traditions et les interprétations scripturaires ou sémantiques.

Je le rappelle souvent : le spécialiste israélien de la société druze, Nissim Danah,  fut nommé voici plusieurs années en charge des communautés chrétiennes à Jérusalem. Juif pieux, il avait accepté cette tâche à laquelle il était peu préparé. Il soulignait souvent que, pendant la guerre d’Indépendance en 1948, alors que les positions israéliennes étaient incertaines et changeaient au fil des heures, le gouvernement de Tel Aviv tenait à prévenir chaque communauté chrétienne que les forces israéliennes garantiraient pleinement les droits des Eglises sur son territoire et assureraient leur protection.

Les chefs des Eglises locales n’y crurent pas. Dès 1948 – et même auparavant – ils prirent la responsabilité, souvent irréfléchie et presqu’impulsive – d’appeler leurs fidèles à quitter leurs maisons, à fuir et à attendre qu’Israël s’écroule comme entité en germe pour revenir dans un temps proche… La même injonction eut lieu en 1967, ce qui causa des drames effroyables au sein de nombreuses familles chrétiennes.

Il est un fait que ni le judaïsme ni l’islam ne peuvent nier : le christianisme existe. Il faut en prendre conscience, au-delà des profits que tant Israéliens, Palestiniens, Jordaniens et toutes les nations du monde peuvent tirer de cette manne souvent bien plus épaisse que celle qui tomba dans le désert pour nourrir les Hébreux.

Drôle de Carême 2018 ! La situation est  assez invraisemblable si l’on consent à voir dans les quarante jours de jeûne et de retour à Dieu une vraie dimension de mouvement spirituel. Il s’agit d’une tradition qui s’enracine dans les tribulations des fils d’Israël dans le Sinaï au sortir de la terre d’Egypte. De la servitude à la liberté ! De même, Jésus de Nazareth partit au désert et y fut tenté par le Satan (le nom signifie « obstructeur/leshton-לשטון, obstruer) qui lui proposa pouvoir, puissance, jouissance… il tînt dans le jeûne pendant quarante jours de dépouillement. Puis, « il eut faim » (Matthieu 4, 2; cf. Exode 34, 28).

Il est bizarre, ce Carême 2018 à Jérusalem. Les responsables des Eglises du Saint Sépulcre ou Anastasis (Eglise de la Résurrection) ont décidé le 24 février 2018 que, le lendemain, le primus inter pares de toutes les communautés chrétiennes, le Patriarche Théophilos de Jérusalem, ferait une déclaration en présence du custode franciscain et du représentant du patriarcat arménien.

Le 25 février, au matin, tous les offices eurent lieu selon la tradition au sein de l’Anastasis. Le jour est particulier pour chacune des juridictions en présence. Le patriarcat orthodoxe de Jérusalem célèbre le premier dimanche du Grand Jeûne ou Carême qui mène à la Pâque. Il est consacré au « triomphe de l’Orthodoxie » et rappelle que, par la décision du 7ème Concile oecuménique, les icônes sont légitimes et qu’il est licite de représenter Jésus, sa Mère et les saints car ils sont le reflet de l’incarnation et du salut tels qu’ils sont confessés par la foi reçues des apôtres. Ce dimanche rappelle les exigences de la foi « authentique = orthodoxe (foi droite, glorieuse, véritable) qui est aussi en tension sur la « plénitude de tout, le plérôme = elle est « kath’olon », catholique ». Selon l’antique tradition orientale, un service particulier est ensuite célébré devant l’Edicule récemment restauré : « le rite des Anathema ». Une série longue et qui remonte le cours de l’histoire de vingt siècles de christianisme : les noms de ceux qui se sont fourvoyés dans l’erreur théologique sont « anathema » – maudits » et ceux qui ont été fidèles à la foi authentique sont rappelés « pour une mémoire éternelle ».

Cet office est profond. Il signifie que certains se sont trompés et qu’ils sont exclus et anathémisés … Les hiérarques présents en arrivent à frapper du pied devant l’Edicule… pour rythmer l’office tandis que d’autres sont rappelés joyeusement comme des témoins authentiques pour l’éternité au jugement de siècles de synodes des Eglises locales.

Ce rappel est scandé et, dans l’espace restreint du Lieu saint, les mots sont audibles par tous. Le 25 février, les Arméniens ont à nouveau entendu qu’ils étaient des « hérétiques ». C’est irritant. Un ami m’a dit : « J’ai beau y être habitué, cela reste très désagréable ». Surtout que cela donne un écho négatif à toutes les marques de sympathie ou de voeux d’unité chrétienne en Terre Sainte.

D’autant que ce dimanche, les Arméniens apostoliques célébraient, au deuxième Golgotha en hauteur, face à l’Edicule central, le « Dimanche du pardon » que les orthodoxes byzantins avaient commémoré à l’entrée-même de la première semaine de Carême, voici une semaine.

A la chapelle de Sainte Marie-Madeleine, les catholiques latins célébraient le « Dimanche de la Transfiguration », mémoire de l’instant furtif mais théologiquement significatif de la récapitulation de l’histoire dans le Messie qui eut lieu au mont Thabor.

Les catholiques furent aussi mentionnés comme hérétiques pendant les Anathèmes.

On comprend dans quel contexte la protestation des Eglises a eu lieu ensuite una voce… en l’absence des clergés copte, syrien-orthodoxe et éthiopien, voire anglican. Car les mythes ont la peau dure : les catholiques sont persuadés, comme les orthodoxes liés au patriarcat de Constantinople que les Anathèmes ont été levés suite à la rencontre du Pape Paul VI et du Patriarche Athénagoras en 1964 à Jérusalem, accueillis le Patriarche Benediktos de Jérusalem. L’actuel Patriarche Théophilos fut alors son archidiacre ce qui souligne une légitimité historique dont il faut tenir compte.

Non. A Jérusalem comme dans le patriarcat de Moscou et ailleurs, les Anathèmes n’ont pas été levés en 1965. Lorsque les Eglises orthodoxes se sont libérées du joug communiste ou dictatorial, elles n’ont pas confirmé cette décision qui semble acquise.

A 12 heures 30, les Eglises décidaient, « dans un mouvement rare et inédit », de fermer les portes  du Saint Sépulcre. Le musulman Wajeeh Nusseibeh montra les clefs et ferma la lourde porte. Le Patriarche Théophilos, dont la voix était couverte par le muezzin qui appelait à la prière, expliquait en anglais que les Eglises s’opposaient aux décisions de la Ville de Jérusalem, les projets de taxation municipale.

« Enough is enough ! » est le slogan lancé par le Patriarche Théophilos voici quelques mois dans un autre contexte. Dans une vidéo diffusée en anglais, il s’opposait à la fin de l’été, non aux taxes en projet, mais à la vente qualifiée d’illégale de deux propriétés majeures du patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem. Cette vente fut confirmée par un arrêt pris par la Cour de District de Jérusalem le 1er août 2017 (Tisha BeAv, jour mémoriel des destruction des deux Temples) au profit de « Ateret Cohanim/עטרת כהנים », la yeshivah ultra-religieuse du quartier juif de la Vieille Ville. L’acquisition fut faite par des entreprises juives et israéliennes offshore pour un prix ridiculeusement bas.

« Enough is enough ! » s’est aussi changé en des panneaux de protestation sur la place du Saint-Sépulcre. Oui, mais est-ce le même sujet ? Le même contexte ? Non.

Au fil des heures, les choses se sont-elles précisées ? Chacun y est allé de sa stance exégétique. Il y a toujours des spécialistes de tous poils prêts à intervenir. Le journal israélien de gauche volontiers protestataire Haaretz avait expliqué depuis des mois, au long sur d’articles répétitifs que le patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem avait des dettes. Trop de dettes. Quelles étaient ces dettes, la question était plus délicate. Les deux hôtels de la place de Jaffa furent « vendus » ? Le journal, reprenant les mélopées de toutes une presse fondée sur des brèves, fit tourner les rotatives digitalisées sur le leitmotiv de montants supposés, virtuels, « confirmés » sans preuves versés par des société juives et israéliennes offshore à un patriarcat dans le besoin.

On touchait alors à un patrimoine ancien, initialement propriété arabe orthodoxe qui avait été placé sous la protection-acquisition du patriarcat. Les journaux ont disserté à loisir sur des propritétés  connues de tous : Rehavia, Talpiyot, Césarée. autant d’immeubles et de site religieux ou archéologiques qui représentent des centaines de dunams et appartiennent depuis le 19ème siècle à l’Eglise-Mère de Jérusalem.

Décidément, la question qui conduisit à la fermeture du Saint Sépulcre fut fiscale, financière. Encore faut-il arriver à comprendre de quoi il s’agit véritablement. Car la presse affirme, après la Noël orientale un peu chahutée à Bethléem, que la municipalité de Jérusalem a bel et bien bloqué les comptes courants des Eglises. Elle aurait même perçu plus de 150 millions de dollars pour le paiement rétroactif de l’arnona ou taxes municipales.

Au bout de trois jours – il faut en convenir, le chiffre est  typiquement scripturaire – l’Anastasis a rouvert sa lourde – et unique – entrée (c’est peu sécuritaire). Le sujet a vite disparu des commentaires multiformes de spécialistes internationaux en christianisme et même des intellectuels universitaires israéliens. Rien ne filtra plus des sommes qui avaient été gelées ou prélevées sur les comptes des Eglises.

Le Premier Ministre a convaincu Nir Barkat, le maire de Jérusalem, de ne rien prélever… de patienter qu’une solution soit trouvée au niveau gouvernement israélien. Voilà un homme que les Eglises unanimes se sont empressées de remercier sans évoquer les fonds versés ou les comptes arrêtés. Cela ressemble à s’y méprendre, mais dans un autre registre, à la gracieuseté hospitalière que le chef  du gouvernement israélien montre ce 1er mars  2018 à l’annonce de la prochaine visite du Prince William et de Kate Middleton à l’Etat d’Israélien (et certes dans les Territoires Palestiniens ou à l’Autorité Palestinienne selon les médias). Un hapax, un fait inédit pour la Couronne britannique qui était restée frileusement offshore pendant soixante-dix ans après avoir quitté les côtes israéliennes à la veille de la guerre d’Indépendance.

Le hapax est un peu de même nature que la saga britanico-israélienne en ce qui concerne la « délivrance » du Saint Sépulcre. Il y va d’une question aigüe de reconnaissance de l’Etat d’Israël, de la réalité juive, de son message tel qu’il se déploie dans le Proche-Orient comme dans le monde et de manière frontale face au christianisme.

Le Patriarche Théophilos fit une nouvelle déclaration au nom des « Eglises-soeurs » du Lieu Saint le 27 février dans la soirée. Le texte officiel souligne la mise en place d’une nouvelle commission, créée par Benjamin Netanyahou chargée étudier les questions fiscales des Eglises et les conditions qui seront appliquées pour la vente éventuelles de leur propriétés et de leur patrimoine foncier. Il confiait à Tzachi Hanegbi la tâche de mener à bien ces questions. Un vrai scoop qui n’a provoqué aucun émoi de la part des parties concernées.

Tzachi Hanegbi est un spécialiste de la sécurité. C’est un homme politique israélien de premier plan. Il fut ministre de la justice, de la sécurité, de la communication… fut membre du Likoud, de Kadimah. En 2010, il fut accusé de fraude et condamné. Il a toujours été dans les arcanes du pouvoir dans le sillage de Benjamin Netanyahu, faisant fonction de vice-premier ministre dernièrement… Un point est rarement mentionné : il est influent au Keren Kayemet LeIsrael/Le Fond National Juif qui gère les terres appartenant à l’Etat d’Israël.  Le reste suivra naturellement au cours des prochains mois.

Alors que le custode franciscain, Fra Francesco Patton, se félicitait de la décision prise par Benjamin Netanyahou, le Patriarche Théophilos remercia chaleureusement le Roi de Jordanie, Abdullah II – sotto voce en Israël, mais de manière ouverte en arabe – , qui en sa qualité de Gardien hachémite des Lieux Saints de l’Islam et du Christianisme de Jérusalem « avait largement contribué à faire lever l’injustice dont les Eglises étaient victimes ; en effet, les fils des différentes Eglises et leurs frères musulmans sont unis dans leurs protestations, rappelant l’Ecriture : « Si cette pierre, je bâtirai mon église et les portes de l’enfer ne prévaleront pas » (Matthieu 16, 18, source non mentionnée dans la déclaration). (sic).

Depuis la Vieille-Ville et la Via Dolorosa, le représentant de l’Eglise autrichienne et de l’Etat autrichien, gardien de la guest-house autrichienne, le Père Markus S. Bugnyar, déclarait à Vaticannews, que l’Eglise autrichienne acquittait chaque année 36 000 Dollars en impôts versés à la municipalité de Jérusalem depuis dix ans. Sans doute une position inspirée par le cardinal C. Schönborn, spécialiste de l’Orient et de l’Edit accordé par Omar Ibn-al-Khattab en 637 au patriarche Sophronios de Jérusalem.

Journées de dupe ? A la veille du Jeûne d’Esther et de la fête de Pourim, alors que les juifs lisent et mettent en scène le Rouleau d’Esther, l’affaire de la fermeture du Saint Sépulcre en période de Carême pourrait-il s’apparenter à un « pour = un tirage au sort » ? Miraculeux pour qui ? Victorieux de quelle manière ? Un  yiddish-shpil dramatique en rappel de l’extermination des Juifs ? Le Patriarche Théophilos – avec l’assentiment des leaders arméniens et franciscains catholiques – avait osé comparé l’action du Maire de Jérusalem à la manière dont les juifs avaient été traités par les nazis. Dire cela alors que la Megillah (Rouleau d’Esther) allait être lue soulignait un point beaucoup plus saillant. Il faudra en tenir compte.

Certains s’interrogent : qui sort « vainqueur » de cette altercation. Il s’est produit une chose nouvelle, inouïe et très significative que tous préfèrent passer sous silence.

Tant qu’Israël et le judaïsme se trouvent dans une situation de dialogue ou, plutôt, selon la formule de Hans Urs von Balthasar, dans une « Einsame Zwiesprache – un dialogue monologué » avec les Eglises chrétiennes, surtout celles de Terre Sainte, on peut s’imaginer que le dialogue existe. Les catholiques et les protestants peuvent s’en persuader. Je reste sur l’idée qui me semble réaliste et qui fut exprimée avec bon sens par Yeshayahu Leibowicz. Il faut se fréquenter, mais le véritable dialogue à parité reste une utopie, un leurre où les chrétiens occidentaux se gausent en eux-mêmes et sans authentique contre-partie du côté judaïque.

Chrétiens et juifs ou vice versa se rencontrent. C’est une évidence qui appartient davantage à « la circulation du vivant » sociétal. Les chrétiens, notamment les catholiques peuvent avoir l’illusion de corriger des siècles d’ignorance et de mépris par des documents comme la déclaration Nostra Ætate et et les prises de position qui ont suivi dans certains conférences épiscopales catholiques.

Rien de tel dans le monde orthodoxe. La fracture est frontale, à vif et persistante.

Cela explique, par-delà les sinuosités de l’actuel patriarche orthodoxe de Jérusalem, une altérité qui a le mérite de la clarté et qui ne se joue pas de faux-semblants.

En cette année où Israël s’apprête à célébrer les soixante-dix (70) ans de son existence, tous ses dirigeants – disons la majorité et quelques affiliés – tiennent à ne pas être les victimes permanentes d’une destinée où l’on pourrait croire que Dieu « joue aux billes » comme disait Manitou, le Rav Léon Yehudah Askenazi.

Tant que les Eglises décernent des documents, voire des para-diplômes pour les cinquante ans d’une décision romaine, tant que prêtres, laïcs et quelques rabbins se rencontrent et que les chrétiens apprennent l’hébreu tandis que des juifs se mettent au grec ou à l’araméen (qui est aussi langue juive officiel du Talmud et des Targoums), on reste dans « les bonnes paroles ». Cela crée des archives. Mais on n’est pas dans la profondeur accessible d’une recherche de communion consciente dans le Saint, Béni soit-Il. On peut s’y méprendre.

Lorsque le 1er août 2017 (9 du mois de Av = commémoration des destructions du Temple de Jérusalem), le tribunal de District de Jérusalem confirma la vente de deux possessions quasi « existentielles et historiquement significatives » (le Imperial Hotel et le Petra Hotel) de la Porte de Jaffa au profit d’une yeshivah ultra-orthodoxe juive implantée dans un quartier juif de la Vieille Ville – cela créa autre chose.

Lorsque, sur le chemin de Pourim 5778, le Maire de Jérusalem et des membres de la Knesset israélienne en sont arrivés à exiger le paiement de taxes, d’arriérés de taxes non perçues sur plus de cinquante dans certaines régions d’Israël, il se passe autre chose.

Certains s’interrogent sur la corruption des parties en présence.  La corruption est un mal endémique du Proche-Orient et de la versatilité locale. Certains occidentaux chrétiens y succombent en agissant comme des bulles offshore en Terre Sainte. On peut disserter sur les politiciens israéliens, sur les chefs et les représentants des Eglises (des mosquées ou d’autres structures).

Il reste un fait inédit en monde juif : un Etat hébreu existe et dit aux Eglises qu’elles doivent payer. Comme taxes de solidarité à la société, comme arriérés de sommes jamais acquittées. Comme devoir de respecter les citoyens de l’Etat d’Israël comme les résidents de terrains, de propriétés foncières que les Eglises ont parfois thésaurisés et préservés au long de siècles de soumission à l’islam.

L’argent touche à la vérité du débat théologique. Dans le cas présent, la confrontation est et sera directe.

Durant des siècles et jusqu’à la période nazie (bien au-delà dans certains pays et continents), les juifs furent soumis à l’infamie de la spoliation, de l’usure dégradante, à l’interdit de posséder des terres. Il y eut de nombreuses exceptions, toujours soumises à la fragilisation du statut judaïque dans les paysages christianisés.

La furie actuelle ne procède pas d’une question fiscale ou financière. Du moins, il est vain de limiter le propos à ce sujet. Elle touche à une dimension psychanalytique précise de ce que « l’argent et la valeur de la monnaie » signifient de notre rapport à chacun, à nos groupes humains et spirituel, surtout de notre relation à Dieu. C’est clairement affirmé dans le Shéma Yisraèl/שמע ישראל – Ecoute, Israël : « Aimer Dieu de tout son coeur, de toute âme et  « de toutes ses forces/בכל מאדך ». Ces derniers mots se réfèrent aux « capacités monétaires et économiques » et « meodecha/מאדך » (forces) est composé par les mêmes lettres que « Adam, l’homme tiré de Adamah, la terre ». Cela résume en quelques lettres la profondeur souvent problématique des relations humaines, physiques et terriennes.

Les problèmes économiques ont eu, au cours des siècles, des implications qui ne sont pas éclaircies sur ce qui s’est trop souvent manifesté dans l’antisémitisme chrétien. Rien ne permet d’affirmer qu’à l’époque de l’empire romain, puis des temps barbares, les juifs constituaient un groupe « affairiste ou mercantile ». Au début du christianisme, il était impossible de faire une claire distinction entre le statut  des juifs et des marchands de Syrie ou du Liban.

En Occident, la ségrégation envers les juifs a conduit, à la formation d’une véritable « classe sociale » qui, au long des siècles, ont servi comme marqueur pour séparer les juifs des chrétiens. Au temps de Philippe Auguste, « l’art de pressuriser les juifs était devenu une institution, une ressource régulière de la Royauté ». Philippe le Bel mena ainsi diverses opérations à la fois fiscale et spirituelle au détriment des juifs. C’est ainsi que Thomas d’Aquin s’était élevé contre les profits que les princes s’attribuaient par la confiscation des bien juifs.

La situation fut la même dans un Orient chrétien où le droit personnel restait peu assuré ou défendu selon les droits canonique et civil. Raphael Lemkin soulignait que ce fait a été très préjudiciable lors de la montée du nazisme en Europe centrale et orientale. Soixante-dix ans après la fin de la deuxième guerre mondiale, il faut bien constater que les spoliations et les détournements de biens dont les juifs furent victimes montrent que le mépris conduit au projet d’expulsion, de persécution, d’avilissement puis d’extermination à partir de manoeuvres économiques. Cela aboutit à l’élimination physique des personnes.

En ce dimanche 25 février 2018, l’Eglise orthodoxe de Jérusalem a célébré, comme nous l’avons vu, le « triomphe de l’Orthodoxie en tant que foi authentique, droite et digne (glorieuse) ». Et elle agit effectivement dans ce sens : c’est un jour d’extrême certitude confessionnelle qui se prolonge par les Anathèmes. Ce jour-là, la communauté chrétienne orthodoxe rappelle le rétablissement du culte des icônes (en fait confirmée en 843) ; que les juifs ne doivent pas être reçus dans l’Eglise (article 8) ; et que « si les évêques usent de ruse et que le seigneur du lieu achète un bien aux clercs ou aux colons, l’achat sera frappé de nullité ».

L’Etat d’Israël ose, en ce moment et pour la première fois dans l’histoire contemporaine, rappeler que les biens financiers, fonciers appartiennent, par essence, au domaine mental et théologique de la foi. C’est vrai en ce qui concerne le lien indélébile d’un « leasing permanent » accordé au peuple juif, mémorial qui transcende le temps et l’espace.

Les Eglises sont conviées à considérer comment agir avec droiture et équité par rapport à des possessions qui leur sont confiées à titre temporaire.

Il n’est pas exclu que certains aient agi, en sous-main, pour que le Patriarche Théophilos garde sa charge et ne soit pas remplacer, du moins pour le moment et que ses collaborateurs continuent de l’assister.

Il y a un temps de pause. Ce temps suspendu devrait être bref.

« Si votre justice ne surpasse pas celle des scribes et des pharisiens, vous n’entrerez pas dans le Royaume des cieux ». (Matthieu 5, 20)

Publié dans le Times of Israel Français le 2 mars 2018

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The Gates Of Faith…


Here is the common declaration made by the Heads of the Church as for the reopening, tomorrow morning, at 4 am. of the Anastasis or Holy Sepulcher.

In a personal declaration, Patriarch Theophilos of Jerusalem made the following statement tonight: “Patriarch Theophilos announced tonight that the Church of the Resurrection will reopen tomorrow “as the consequence of the Israeli Prime Minister who worked against the decision of the Municipality of Jerusalem.” His Beatitude continued saying “that this decision was taken unilaterally with any consultation of the representatives of the concerned Churches of Jerusalem… Subsequently, the Patriarch thanked the Hashemite kingdom of Jordan and, in particular, His Majesty King Abdullah II, the Hashemite Guardian of the Islamic and Christian Holy places in Jerusalem, for his efforts to achieve this important step towards the lifting of the injustice toward the churches, since the sons of the different churches and their Muslim brothers are together in their protests, reminding the Scripture: On this rock I will build my church, and the doors of hell will not prevail”…

It keeps another line than the common declaration. It should be noted that the Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem has no other real “supporter” than the King of Jordan while the other Churches can appeal to the Vatican or to the Etchmiatzin See of the Armenian Church.

Tonight, the Arab Orthodox groups claim that they won, that Patriarch Theophilos of Jerusalem combatted with faith and is “worthy”… because he cast down the “occupation forces” and that Palestine has taken the lead and will continue to fight.

Where are we? Does it make sense? Deeper then: does he can trust what he declared?

Because the decision was taken unilaterally by the Israeli Government and without consulting the Church bodies concerned, only because of that, things will go on and continue. 2018, first round. The Churches did not win, they got a time to rebuild their credibility.

Purim is just tomorrow,

Lift up your heads, O ye gates… [Ps. 24:7]

Published in LinkedIn on Monday 26th of February, 2018”




The decision to close the Holy Sepulcher was taken on the eve of the Feast of the Orthodoxy for the Greek Orthodox Church of Jerusalem which was the celebration of the Transfiguration of Jesus of Nazareth for the Latin Church represented by the Order of the Minor Friars or Franciscans. The Armenian Church was serving on the day of Forgiveness according to their ancient and venerable tradition.

It was issued by the “Jerusalem Inter-Church Centre” on February 24, 2018 at 7:56 pm. The circular included the following declaration:

“Patriarchs and heads of Churches in Jerusalem will hold a press conference for an important announcement regarding the Israeli measures against the churches.

The press conference will take place in front of the Holy Sepulchre Church at noon tomorrow February 25.

The Knesset is expected to pass a law depriving Churches from historic rights of ownership and administration of their properties .

The conference will also address the Israeli municipality crippling measures against churches with respect to taxes that were never levied on Churches before !!”

The different services and Liturgies were performed as usual, with some heavy atmosphere that could be felt. Some of these Services were particularly long because the Feast of the Triumph of Orthodoxy continues with a special service of the “Anathema” traditionally pronounced against all the heretics to the True Faith that is still present, according to the faith and teaching of the Roman Orthodox Church, as a part of the multisecular tradition of the CHurch of the East.

This should be understood adequately. After 1964 and the encounter of Pope Paul VI and Patriarch Athenagoras at Jerusalem, in the Holy Sepulcher, it had been decided to lift up the “anathema againts all those considered as heretics by both parties, whether Orthodox or Catholic”. But the Anathema – though suppressed in some patriarchates (e.g. Constantinople) are still in force, especially in the Jerusalem and Russian Orthodox Churches. And indeed, on Sunday morning, whilst the Greek Orthodox recited the anathema, it itched, as every year, the Armenian “brethren” and, to a lesser extent the Latin Franciscans that do not understand the stances and would not really take the rite into consideration, once the Pope declared that there are no more anathema, at least on his side…

This is important to understand that the wonderful spirit of unity that showed while the gates of the Holy Sepulcher where duly closed by the Muslim guardian Nusseibe – also according to the tradition – was a montage of good friendship, indeed, but definitely not of Christian consent on what true Faith is. Among the protesters, no Copts, Syrian Orthodox or Ethiopians were present and only the representatives of the Franciscans, the Armenian patriarchate and Patriarch Theophilos III of Jerusalem and All Palestine. He made a declaration largely overshadowed by the calling of the local muezzin. The protest started.

There are different issues :

a) the pending affair about the sales of the two hotels located at Jaffa Gate. Are they really sold? No appeal was made since the confirmation of the sale by the Jerusalem District Court. Words, declarations, journeys to the West, meeting with hte governmental leaders, the spiritual heads of European Churches. Again words of comfort and support, but then, what real support?

b) All the 13 leaders of the official Churches of Jerusalem were received by the King of Jordan who is the traditional “Guardian of the Holy Sites of Islam and Christianity”. The hierarchs did ensure the King that he was the right and only man who could solve and clarify the situation. He gave his blessing, his ministers confirmed his support, nothing changed.

c) When the crisis started with regards to the “sale” of the Hotels at Jaffa Gate, the Mayor of Jerusalem, Nir Barkat and his advisers – did confirm that they wanted to help to maintain and develop the Christian bodies, both as houses of prayers (exempt of taxes) and the activities of the Christian shops, restaurants, then educational centers and other “businesses”.

d) The sales of “foreign land and properties” in the State of Israel is usually to be regulated by the Keren Kayemet L’Yisrael (Jewish National Fund) as all the land of Israel to the benefit of the regular citizens of the State of Israel. It appears that the Greek Orthodox patriarchate (would) have sold large portion of land and properties at a very low price to Jewish offshore companies acting for the profit of some Jewish religious yeshivah and working institutions. One of them is Ateret Cohanim who had capture the St. John Monastery in the Old CIty due to high debts that the Church ad never accepted to pay.

e) This led MK Rachel Azraya who was a former deputy mayor of Jerusalem to propose a bill at the Knesset of Israel in order to protect the inhabitants of the sold parcels of building. Their rental fees could become very heavy to pay while they used to pay incredibly low rents for big flats in town.

Curiously, the bill could eventually also protect the Churches not to sell their properties at a low price, even ridiculous prices as shown recently.

f) The Churches of Jerusalem took the motto uttered by HB. Theophilos when he began his tour of Europe to get international support. He then declared that “Enough Is Enough”. Yes, indeed, but what happened first? How things were launched. After the election of Irenaios as patriarch, deposed in 2005 and replaced by Theophilos due to an exceptional Synod at Constantinople. It stopped the infuriated “hatred” that brought the two main candidates : Ireneaios, Exarch in Athens for thirty years and Timotheos of Vostra, Secretary General of the Greek Orthodox patriarchate of Jerusalem. It ended with aboth being knocked and Israel barred Timotheos to be anew a candidate when Theophilos became patriarch.

Over the twenty years from 1980 after the passing-away of patriarch Diodoros, the affairs got structured with combinations that involved joint activities of some of the hierarch in charge of the patriarchate, name Timotheos and Hesychios had been temporily deposed for having tried to open an eparchy in Australia uncanoncally.

g) I assisted to the collapse of Irenaios. No proofs were brought, some papers that nobody would have read. He had been too long absent from Jerusalem to cope with the local slide-down toward some form of “corruption”. When he got elected, Theophilos is a man of prayer and quietness with his own temperament. Abp Aristarchos who is the spiritual director of the patriarchate maintained the structure in his quality of Secretary General of the Patriarchate of Jerusalem. As time passed, he had also to cope with the power that Theophilos wanted to exercize by himself and with people of his choice. Some archimandrites and priests – though duly members of the patriarchate -never show anymore in Jeruslaem and continue their work and educational activities in Jordan.

h) So there are intermingled affairs: the sales of land and properties that initially were entrusted by the Arab Orthodox to the Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem. Not clear what the situation is.

i) At the present, HB. Theophilos and the heads of the three major official Churches in Israel claim they have no taxes to pay and it went so far that he dared declare “that the claim of the Israeli State is similar to the actions conducted against the Jews during the war”. It is a bit too much. In Haifa, in Tel Aviv, the Churches who are on the Israeli soil do pay all the required taxes. They neglect to pay those which they have to pay legally (medical care and pensions for their clergymen, all levels). But they are submitted to taxations. On the other hand, such a declaration is really inspired by anti-Semitic feelings… which is a paradox because since 2005, the Patriarchate of Jerusalem slowly had been willing to get closer to the Israeli adminstration and speculate how to develop “nicer relationships”.

The point with Jerusalem is that the city is considered as requiring an international status since the partition in 1947 by the United Nation vote decision. In this sense, the CHurches do not recognize the State of Israel, never mentioned by the Orthodox Church – at the present the Russian Orthodox Patriarchate of Moscow speaks of “a Russian Palestine” (sic).

And last before being able to update adequately: during the time of the Ottoman and the British and the Jordanians, there were indeed high taxes paid by the Church. But they had to be paid to the Sublime Porte with whom there was definitely not the same harsh theological antagonism as with the Jews and the revital of a State of ISrael.

On several occasions, the Greek Orthodox Patriarchate of Jerusalem could not afford the payment of water supplying for the Holy Sepulcher and the debt became so high ca. $ 3 millions that the Israeli company closed the account and froze the bank accounts of the Churches. One member of the Municipality of Jerusalem is correct when she says that instead of tisting around, the Churches could also change the way of living and that this is indeed a real spiritual concern.

(to be continued)